MIT机械工程学院研究人员们正致力于开发新的软件,通过与硬件协作创造出真正的日常智能设备

[导读]来自MIT 机械工程/材料工程系的 Jeehwan Kim教授正致力于利用神经形态芯片将目前巨大的神经网络压缩到有限的体积内……

大家一定还记得多年前Waston在危险边缘中战胜人类的激动场景,虽然能耗和体积巨大的超级计算机和人类大脑比起来似乎有失公允,但这确实计算机的一大步进步,就像多年前深蓝在国际象棋中的胜利一样足以成为人工智能发展里程碑来铭记。随着时代的发展,人工智能已经从高不可攀的科学前沿走入到寻常你我他的手机中、电脑里,融入了生活中的点点滴滴里。当我们还在“西部世界”和"太空堡垒卡拉狄加"这类科幻电影中憧憬未来时,智能装备和系统已经开始和我们的生活交织在了一起,慢慢的进入了生活的方方面面。电脑和手机利用人脸识别来加密,智能家居设备自动调节屋内温度,回答我们提出的问题或者帮助我们选择最喜欢的歌曲,几乎所有的汽车公司都开始尝试使用自动驾驶功能,人工智能实用化的例子数不胜数。

在这种环境中,软件和硬件需要完美配合统一来协同工作。相机,触觉传感器,计算机和光探测设备需要将信号反馈给计算机,算法需要处理这些信息并作出决定。为了将这些强大的能力更广泛地应用于我们的日常生活造福人类,MIT机械工程学院研究人员们正致力于开发新的软件,通过与硬件协作创造出真正的日常智能设备。他们研究的不是创造小说中非凡的机器人,而是发明使人们在日常生活中更加安全、高效和舒适生活的产品。

便携设备更加智能

来自MIT 机械工程/材料工程系的 Jeehwan Kim教授正致力于利用神经形态芯片将目前巨大的神经网络压缩到有限的体积内,以便移动设备能够获得传统超算中心的能力。研究人员表示,如果将目前神经网络进行压缩小型化的课题成功的话,那么像IBM的Watson这样的超级计算机的能力将被整合到一张纸大小的空间内。

MIT机械工程学院研究人员们正致力于开发新的软件,通过与硬件协作创造出真正的日常智能设备

目前,大部分的神经网络系统都是基于冯诺一曼软件架构方法的架构。Kim 开始尝试使用神经形态的计算方法。神经形态电脑意味着便携式的人工智能,你不再需要云服务、超算中心。通过将人工智能网络和神经元突触架构在一个小尺度的硅片上,形成所谓的“芯片上的大脑”。神经形态电脑与传统的二进制构式不同,信息处理方式更类似于模拟装置,信号在神经元中移动,在神经元突触中交换信息,通过成千上万的矩阵相联系,大量的信息可以实现快速处理。

这种方法的关键在于较好的控制人工突触,当施加电压的时候,非晶结构的神经形态芯片上的离子流动很难控制。在今年发布的Nature Materials研究,Kim证实可以通过这种方法控制神经突触外的电流,并且将变化减小到了1%,实现了对神经突触的控制反应。如此高的控制精度使得实际使用成为了可能。

MIT机械工程学院研究人员们正致力于开发新的软件,通过与硬件协作创造出真正的日常智能设备

通过构建实际的神经网络,Kim可以实现书写笔记的识别,准确率达95%。通过一台相机和一个神经网络计算机,就可以实现手写数据集的算法识别。这项技术的潜力远远不止是手写方法的识别,将超级计算机缩小到可移动装备的大小,这项技术带来的变革是前途无量的,可以使得手机,电脑机器人等装备更加智能化。

给你一个更聪明更懂你的家

在Kim希望便携式设备变得更智能时,Sanjay Sarma 教授和Josh Siegel 研究员致力于将小型智能化设备整合我们的居家环境之中。这项研究源于Sarma 教授某天夜里的恼人经历——在没有任何故障的情况下,空气开关不停的跳闸,很大程度上影响正常的生活。空气开关的设计本来是为了防止触电和火灾事故的影响,但是生活中却时不时出现莫名其妙跳闸的现象。Sarma作为MIT开源学习小组的副主席,将这个小痛点化为了机遇。他将空气开关智能化,并且与物联网相连,从而更加准确的判断该电路是出处于火灾的危险状况中还是保持安全。

Siegel补充解释到:可以将它想象成一个病毒扫描器,每隔一段时间,病毒扫描器就会更新其内置的病毒定义系统。 Sarma 和 Siegel 将空气开关智能化,它能准确的检测到某个电气是否加入到了电网中。比如,当真空吸尘器将被接入到电路中,家中的空气开关如果毫无理由的突然跳闸,智能网路就会分析出具体的原因,并将真空吸尘器将其加入安全名单中。与前文的神经形态芯片不同的是,这里使用的神经网络是基于软件的。